Illustrator, Affinity Designer y Sketch: Comparativa para Diseñadores

Como diseñadores, nuestras competencias pueden ser muy variadas. Podemos dedicarnos al campo de la ilustración, infografías o logotipos. O quizás nuestra especialidad sea más el diseño web o de interfaces de aplicaciones o sistemas. En cualquier caso, estay seguro de que unos y otros nos movemos con software de diseño vectorial muy similares. Y si nos gusta estar actualizados, seguramente usemos Adobe Illustrator, Affinity Designer o Sketch, según cuales sean nuestras necesidades. Aunque seguro que hay veces que no nos hemos sentido cómodas con ellas, y hemos pensado si existe alguna alternativa que nos venga mejor.

Por ello, hemos querido hacer esta pequeña comparativa sobre estos tres softwares de diseño vectorial, para poder sacar a relucir las ventajas e inconvenientes de cada uno. Y así poder saber si existe ahí fuera una herramienta que se ajuste mejor a nosotros. O si somos principiantes, la que merece la pena de zambullirse en ella para convertirnos en profesionales.

En esta comparativa he dejado opciones muy a tener en cuenta como Corel Draw o Inkscape, pero he querido reducirla a solo las tres del título por ser las más relevantes en la actualidad, y seguramente por ser la que tienen una mayor comunidad detrás.

Adobe Illustrator: el clásico imbatible


Desde hace varios años, las herramientas que ofrece Adobe dentro de su paquete Creative Cloud son prácticamente algo fijo en cualquier estudio de diseño. Y Adobe Illustrator  es uno más. Quizás hace un tiempo existía cierta equidad entre esta y Corel Draw. O incluso si nos remontamos mucho más atrás, nos encontramos con el tristemente desaparecido FreeHand. Pero actualmente, el uso y manejo de Adobe Illustrator es casi un necesidad si somos diseñadores gráficos. Hoy en día, podemos usar Illustrator tanto en Windows como en macOS.

Adobe Illustrator para el Diseñador Gráfico

Illustrator y sus funciones específicas para tablets

En este campo, hoy en día, Illustrator no tiene rival. Prácticamente, es un estándar en la industria del diseño gráfico. Tiene una comunidad enorme detrás, por lo que no nos será difícil encontrar solución a cualquier problema que nos encontramos al trabajar. De hecho, en SiloCreativo hemos publicado algunos tutoriales de Illustrator, sobre diseño isométrico o creación de patrones. Además de una gran cantidad de plugins para ampliar su ya de por si enormes funcionalidades. También en los últimos años ha añadido nuevos sistemas para facilitar su uso en tablets, por lo que dibujar en Illustrator es más sencillo que nunca.

Adobe Illustrator para el Diseñador Web

Aunque muchos usuarios lo usen como software para diseño web y UI, ni es la ideal ni tiene las herramientas adecuadas para este tipo de proyectos. No podemos anclar objetos respecto a los márgenes de nuestra mesa de trabajo, ni se modifican sus dimensiones cuando cambiamos de anchura. De hecho, Adobe sabe perfectamente de esta carencia y actualmente tiene en fase beta Adobe Experience Design, o Adobe XD. Con esta aplicación, tendremos todo lo que le falta a Adobe Illustrator para crear prototipos funcionales de nuestra web. Por desgracia, esta beta solo está disponible para Windows, por lo que si no sois usuarios de este SO, tendréis que esperar a que se abra la fase para macOS, o que lancen una versión final para ambos sistemas.

Plan de precios

Quizás este sea uno de los aspectos más polémicos que ha rodeado a todos los productos del Adobe Creative Suite durante los últimos años. Desde que Adobe dejó de numerar sus productos como CSX, y pasó a CC (Creative Cloud), se perdieron las licencias de por vida, y llegó el método por suscripción. Por 36,29€ podemos suscribirnos durante un solo mes, o si elegimos la suscripción anual, nos saldría por 24,19€ al mes (290,17€ al año), teniendo derecho a cualquier actualización lanzada en esa fecha. El problema nos llega al acabarse la suscripción, ya que no tenemos derecho a seguir usando el software, aunque fuese una versión sin soporte o nuevas actualizaciones. Es decir, solo podremos usar Adobe Illustrator durante el tiempo que estemos pagando la suscripción.

Affinity Designer: el aspirante al trono

Hace menos de tres años se lanzó en la AppStore de macOS una aplicación que hizo algo que parecía imposible: plantar cara al todopoderoso Illustrator. Y Serif Europa, su desarrolladora,  lo hizo con un software que prácticamente imitaba su interfaz, para que la transición fuese mucho más sencilla, y con un precio muy reducido. Además, las múltiples actualizaciones de Affinity Designer hace que las distancias entre ambos se vayan reduciendo. Y han creado en el usuario la incertidumbre de que Illustrator llevaba cierto tiempo anclado y que no lanzaba funcionalidades realmente interesantes en sus nuevas iteraciones. Serif también tiene en su catálogo Affinity Photo, la cual también se ha convertido en un serio contendiente para Adobe Photoshop. Disponible inicialmente en exclusiva para macOS, desde hace algo más de un año está también disponible para Windows.

Affinity Designer para el Diseñador Gráfico

Si quizás no llega a la profundidad y cantidad de herramientas que posee Illustrator, es seguro que es el software que más se le acerca en cuanto a funcionalidades. Y eso a pesar de que no hace aun tres años de su lanzamiento oficial en macOS. Eso si, sus desarrolladores no se detienen y en cada actualización sacan nuevas novedades. Por lo que el momento en que ambos tengan unas funcionalidades parejas está cada día más cerca. Por desgracia, no posee uno de los grandes puntos a favor de su aplicación hermana, Affinity Photo: poder cargar los plugins creados para el paquete Adobe.

Affinity Designer para el Diseñador Web

Kit de diseño UI en Affinity Designer

En la última gran actualización de Designer, se integraron funcionalidades específicas para el diseño UI. Esto hizo que la aplicación diese un golpe en la mesa con respecto a sus competidores, ya que lograba sumar en una sola aplicación de forma efectiva herramientas potentes tanto para el diseño gráfico como para el diseño web. Aunque en este último terreno se le nota que aun quedan aspectos por trabajar. Pero por lo pronto, tiene muy buena pinta lo que ofrece.

Plan de precios

Actualmente, puedes comprar una licencia de Affinity Designer por 54,99€ (precio en Europa). En principio, esta licencia nos da derecho a las futuras actualizaciones del programa. También hay que tener en cuenta que en cierta fechas del año, este precio se ve reducido. Por lo que si queremos hacernos con él a un mejor precio, deberemos estar atentos. En mi caso, pude adquirir una licencia a finales del 2016, aprovechando su salida para Windows, a 39,99€.

Sketch: la revolución en el diseño UX/UI

Lanzado en 2010 para macOS, Sketch se ha convertido durante estos años en una de las aplicaciones favoritas de los diseñadores web y de interfaces de este SO. Su aparente simplicidad la hace muy interesante para el que necesita una aplicación para un uso muy concreto. Pero es que si queremos más funcionalidades, existe una gran comunidad detrás que la nutre de muchos plugins para ampliar sus herramientas. La podemos conectar a otras aplicaciones, o añadir mecanismos al tratamiento de imágenes o tipografías. Por desgracia, hoy en día está disponible en exclusiva para el SO de Apple, lo que es un inconveniente si no trabajamos en estos equipos.

Sketch para el Diseñador Gráfico

Quizás esta sea la parte más floja de Sketch. No dispone de la profundidad de herramientas de Illustrator y Designer si vamos a diseñar ilustraciones, infografías, posters… Aunque si lo que vamos a diseñar es en pequeño formato, tipo iconos en modo Flat Design, o ilustraciones sencillas, quizás pueda ser nuestra opción. Además también hay que tener en cuenta que existen una gran cantidad de plugins para Sketch, que permiten ampliar las capacidades del producto base. Aunque muchas de ellas son de pago, por lo que podemos incrementar su precio, y viendo más apetecible adquirir otro software para trabajar.

Sketch para el Diseñador Web

Layout Grid disponible en Sketch

Aquí es donde Sketch se separa un poco de sus otros dos adversarios. Y es que los usuarios de macOS lo han abrazado como su software favorito para UI y diseño web. Y es que gracias a herramientas específicas, resulta tremendamente sencillo para hacer webs con diseño responsive, y que en la propia aplicación veamos como funciona con diferentes anchos de pantalla. Ad más, existen extensiones para mejorar estás características aun más, como Auto Layout.

Plan de precios

En su propia web podemos adquirir una licencia por 99$. Esta licencia nos da derecho a un año de actualizaciones. Si una vez finalizado este año queremos renovar la licencia, lo podremos hacer por 69$. Por otra parte, también existen planes para entornos educativos, o para añadir más equipos a nuestra licencia principal, ideal para equipos de trabajo. En ambos casos, obtenemos un precio menor que si las comprásemos por separado.

Entonces, ¿qué software debería elegir para trabajar?

Tras ver un poco cada una de las tres aplicaciones, llega esta gran pregunta. Por desgracia, la respuesta no es única, ya que depende de nuestras circunstancias particulares. Si trabajamos exclusivamente en Windows, podemos descartar Sketch, ya que no esta disponible para SO. También tener en cuenta el presupuesto que tengamos, que puede inclinar la balanza hacia un lado u otro.

Tampoco debemos olvidar nuestro entorno de trabajo, ya que si nuestro equipo o nuestros cliente solo hacen uso del paquete de Adobe y sus formatos de archivos, quizás prefiramos esa opción a las otras dos. Aunque si queremos una aplicación que tenga lo mejor del mundo del diseño gráfico y del diseño web, el adquirir una licencia de Designer es bastante adecuada.

Como veis, no es fácil decidirse, ya que depende de los factores profesionales que manejeis. Incluso en el equipo de SiloCreativo, tenemos nuestras diferencias, ya que Verónica es una gran apasionada de Illustrator, mientras que yo soy un gran defensor de Designer. Aunque quizás el día que tengamos en SiloCreativo un Mac, nos rindamos antes Sketch!

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